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Small Axe & More Axe - Muzik Tree / I am the Gorgon

   En 1978, Ray Hufford édite à Londres le premier numéro de son fanzine Small Axe qui va devenir au fil des publications une référence incontournable pour toute une génération d'afficionados.

 

  C'est à la maison familiale, où on l'écoutait volontier Fats Domino ou Lloyd Price et beaucoup de musique de Nouvelle-Orléans, que Ray découvre la musique jamaïcaine au travers du petit écran : en ce soir de 1968,  à peine voit-il Desmond Dekker chanter 007, que le jeune londonien contracte une Reggaeite aigue ! A partir de ce moment, il va amasser les 7'' glanés dans les boutiques spécialisées. 

 

  Si en terre anglo-saxonne les publications consacrées au Reggae 70's, en plus d'être souvent  éphémères, se comptent sur les doigts d'une seule main à l'image de Pressure Drop du journaliste Penny Reel, Rebel Musice de Dave Hendley ou encore Ital Rockers de Dougie Thompson, c'est  en réaction à une presse muisicale passant sous silence la musique jamaïcaine en pleine age d'or, que Ray Hufford se lance dans la réalisation de son fanzine et sort le premier volet en septembre 1978. Jusqu'en octobre 1989, vont suivrent 27 numéros. Chose détermenante dans l'histoire de  Small Axe il va être distribué jusqu'en Finlande, par Tero Kaski propriétaire du label et magasin Black Star à Helsinki. Ce dernier en s'installant à Londres en 1981, propose à notre passionné son aide dans la conception graphique et la mise en page, problème  majeur de Ray dans la publication de son zine en vue du coût de la prestation à une époque où le scan est au rang du film d'anticipation. Leur collaboration débute pour le volume 13 avec Yellowman en couverture. Fourmillant d'infos, chaque numéro est parsemé d'interview que réalisait Ray en terre britanique, auprès d'artistes installés ou bien de passage.

  A la fin des 80's, deux années avant la fin de la première série de son fanzine, Ray et Tero publie en 1987 leur premier livre : More Axe, qui regroupe  approximativement les 5 premiers numéros de Small Axe. Suivront ,aux articles totalement inédits, More Axe 7 en 1989 puis More Axe 8 l'année suivante, dernier volet Tribute To The Fencebeater en collaboration avec un de ses très bons amis Colin Moore, disparu en 2009 des suites d'une crise cardiaque. 

  Après 10 longues années de sommeil, Small Axe refait surfface à la fin des 90's. Entre 1999 et 2000, Ray et Tero commettent de nouveau 5 numéros du Small Axe, le dernier publié quelques mois seulement avant le décès de Tero Kaski en 2001. Cette même année, en amateur invétéré de versions, Ray réalise un rêve de jeunesse : il crée son propre label, Small Axe People, consacré logiquement à cette spécificité de la musique jamaicaine.

  Collaborant avec Jim Dooley, Chuck Foster, John Williams, Carter Van Pelt, Beth Kingston ou encore David Katz , Ray créé à la fin des années 2000 sa série Small Axe Guide, chaque numéro se présentant comme un guide consacré ou à des producteurs ; ou à  des chanteurs, dejays ou groupes ;  à une période ou un style. Il poursuit également la collection More Axe.

  A la fin des 80's, deux années avant la fin de la première série de son fanzine, Ray et Tero publie en 1987 leur premier livre : More Axe, qui regroupe  approximativement les 5 premiers numéros de Small Axe. Suivront ,aux articles totalement inédits, More Axe 7 en 1989 puis More Axe 8 l'année suivante, dernier volet Tribute To The Fencebeater en collaboration avec un de ses très bons amis Colin Moore, disparu en 2009 des suites d'une crise cardiaque. 

  Après 10 longues années de sommeil, Small Axe refait surfface à la fin des 90's. Entre 1999 et 2000, Ray et Tero commettent de nouveau 5 numéros du Small Axe, le dernier publié quelques mois seulement avant le décès de Tero Kaski en 2001. Cette même année, en amateur invétéré de versions, Ray réalise un rêve de jeunesse : il crée son propre label, Small Axe People, consacré logiquement à cette spécificité de la musique jamaicaine.

  Collaborant avec Jim Dooley, Chuck Foster, John Williams, Carter Van Pelt, Beth Kingston ou encore David Katz , Ray créé à la fin des années 2000 sa série Small Axe Guide, chaque numéro se présentant comme un guide consacré ou à des producteurs ; ou à  des chanteurs, dejays ou groupes ;  à une période ou un style. Il poursuit également la collection More Axe.

Dans la série MORE AXE

MORE AXE 2 est un hommage à Colin Moore disparu en avril 2009. Ce passionné de musique yardie répondant au sobriquet de The Fencebeat, collabora au côté de Ray Hurford dès 1978 à l'élaboration de Small Axe, puis tout naturellement à la série More Axe. Cantonné aux chroniques de disques, il écrit ses premiers articles et interviews en 1982 et sera de tous les numéros du fanzine...

Au décès de Colin, Ray décide de consacrer un livre au travail de son ami. Faisant suite aux 3 premiers volets de la série debutée en 1987, MORE AXE 2 se compose d'entretiens menés par Moore et d'un article du Fencebeater dédié au Dancehall Style, de tous les genres, son préféré. Ainsi on rencontre Bob Andy (parmis les toutes premières entrevues de Colin qui fut publiée dans les Small Axe 16, 17 et 18), Willi Williams, Jah Shaka, Peter King, Lloyd Barnes fondateur du mythique studio/label wackies, Judah Eskender Tafari. Cerise sur le space cake, chaque article est accompagné d'une discographie sélective.

Un livre dégoulinant d'infos à dévorer!!! Dans la langue de Steel Pulse certes mais très accessible...

MORE AXE 2

Colin Moore & Ray Hurford

Tree Muzik / I am the Gorgon 2010

13 €

MORE AXE 3

Ray Hurford

Tree Muzik / I am the Gorgon 2012

13 €

Après les volets 1,7, 8 et 2 (dans l’ordre de parution !), est vient de paraître, en février 2012, MORE AXE 3, cinquième du nom ! MORE AXE 3, s’ouvre sur un long article (complété d’une discographie (LP / 7’’) sélective), écrit avec la collaboration de Ian McCan, consacré au très grand chanteur JUNIOR BYLES dont plus d’un titre est au Panthéon du Roots à l’image de Fade away ou Curly locks.  Autre personnage clef de l'histoire de la musique populaire de la Jamaïque, Justin Hinds revient  dans un entretien réalisé au début des années 90,  sur les débuts de sa carrière.

Tout aussi impressionnante fut aussi l’existence du groupe CULTURE et son leader emblématique JOSEPH HILL (1949-2006) que Ray rencontra en 1982 au moment où le trio originel se sépare et que Joe Hill enregistre avec son ancien groupe The Soul defenders Lion Rock (Sonic Sound), tandis que Kenneth Dayes et Albert Walker mettent en boîte pour Henry "Junjo" Lawes l'album Roots & Culture(Jah Guidance) en compagnie de Don Carlos.

Cette même année, Island Records décide de rompre son contrat avec IJAHMAN LEVI et de ne pas sortir son troisième album, Tell It To The Children, qui pointera le bout de sa pochette en 1983 sur le tout jeune label du chanteur Jahmani. Durant sa rencontre avec Hurford, Trevor "Ijahman Levi" Sutherland revient, parmi d’autre choses toutes aussi intéressantes, sur ce moment crucial de sa carrière. 

Après une courte entrevue avec PRINCE HAMMER, puis TREVOR HARTLEY, qui nous parle de la relation entre les artistes et les gros labels, le livre s’achève sur un article inédit consacré à AUGUSTUS PABLO, sujet qui aurait dû paraitre dans More Axe mais qui à l’époque fut mis de côté au profit d’une interview.

Ce nouvel opus est de la même veine que les précédents, plein d’infos et  une sélection discographique pour chaque artiste... Presque le son et l’image !

Passionné invétéré de Culture et de son fondateur emblématique Joseph Hill, Jim Dooley, déjà auteur de Small Axe Guide to Dub, compile ici un article consacré aux Soul Defenders (publié une première fois dans le regrété magazine The Beat en 2006) et 8 interviews parmi la pléthore d'entretiens qu'il a mené jusqu'à aujourd'hui.

Une source d'infos et d'anecdotes pour apprendre encore et toujours plus de notre musique préférée!!!

 

- Soul Defenders (Studio One)

- Lloyd Parks

- Leroy Sibbles

- Larry Marshall

- Karl Mullings

- Earl "Bagga" Walker

- Cedric Brooks

- Amberlique

- Glen Washington.

MORE AXE 9

Interviews from the culture reggae archives

Jim Dooley

Muzik Tree / I am a Gorgon 2013

13 €

DANCE HALL STYLE SPECIAL!!!

 

Ray Hurford consacre ce nouveau de la MORE AXE au Dancehall Style. 9 interviews passionnantes

 

Interviews featuring :

Sugar Minott, I Roy, Barrington Levy, Ranking Joe, Jah Life, Jah Screw, Michael Prophet, Edi Fitzroy, Mikey Dread.

MORE AXE 4 

Ray Hurford

Muzik Tree / I am a Gorgon 2014

13 €

Dans la série SMALL AXE GUIDE

SMALL AXE GUIDE TO ROCKSTEADY

Chuck Foster 

Muzik Tree / I am a Gorgon 2009

Bien avant de voir le riddim devenir le Roi des Sound System faisant du DEEJAY son vassal, la musique jamaïquaine qui ne s'est pas toujours nommée Reggae (!), connu évidemment différentes éres musicales bien distinctes et spécifiques. C'est à l'une de ses éres pré-Reggae, que fait référence l'ouvrage de Chuck Foster, THE SMALL AXE GUIDE TO ROCKSTEADY, publié par Ray Hufford. 

 

Née au début des 50's avec les premiers enregistrements de Mento, l'industrie discographique jamaïquaine, après de premiers efforts trop peu récompensés par le succès, explose littéralement avec l'avènement du Ska, Shuffle jamaïquain teinté de Mento, inspiré de Jazz, Rythm'n'Blues et autre Soul américaine. Quelques années plus tard, il laisse la place au ROCKSTEADY au tempo un peu plus lent. Jusqu'en 1968, ce style va déchaîner tout autant le public des Sound System que les acteurs de cette scène musicale pour enfin accoucher du Reggae.

Replaçant le Rocksteady dans son contexte, Chuck Foster pointe du doigt la plus part des acteurs de la période. Son approche de Chuck Foster se decline en cinq parties logiques : l'histoire du de la période musicale, ses producteurs, ses musiciens de studios, ses chanteurs, son influence sur les styles qui l'ont suivi et enfin une très belle et complète selection...

 

Très largement illustré de photo et cover,  THE SMALL AXE GUIDE TO ROCKSTEADY rend un belle hommage une période musicale yardie trop peu exposée au grand public. Et pourtant : en à peine deux ans, de l'usine de pressage locale WIRL & FEDERAL sont sortis 5500 7'', sans compter les pressages faits depuis l'Angleterre estimé par Roger Dalke à 200 ! Cette ére est celle des débuts pour beaucoup des Stars du Reggae, des luttes sans merci pour être LE des meilleurs Sound System ; de l'apparition dans les ghettos, de cette gangrenne responsable de temps de maux dans la socioété jamaicaine, qu'est la politique ; non seulement quasi père de notre musique préférée mais également influence prépodérente du mouvement Skinhead en 1968 à Londres.

 

Chuck Foster, ancien journaliste au magazine Beat, auteur de l'excellent Roots Rock Reggae : An oral history of Reggae music from Ska to Dancehall publié en 1999 chez Billboard Books, livre un ouvrage tout bonnement necéssaire.

SMALL AXE GUIDE TO REGGAE : 68-70

Ray Hurford

Muzik Tree / I am a Gorgon 2011

En 200 pages, Ray Hurford creuse au plus profond ces 2 première année de l'ère Reggae, celle du Early Reggae. Beaucoup des références présentées et décortiquées ici sont sortis sur des labels britanniques tel Trojan ou Pama. Il faut dire que la Grande-Bretagne, du fait de sa population immigrée originaire des Caraïbes, est le prolongement du  marché de l'industrie discographique jamaïquaine... Pensez donc : durant cette période de 2 ans, près de 4900 titres son sortis en Jamaïque ET sur le marché anglais!!! Le Early Reggae va rapidement trouver ses amateurs au sein de la communauté West Isndies mais également auprès du mouvement skinhead ce qui lui vaudra  le sobriquet de Skinhead Reggae.

 

THE SMALL AXE GUIDE TO REGGAE 1968-1970 explore ainsi  plus d'une centaine de profils de chanteurs, groupes, musiciens, deejays et producteurs qui ont marqué la période. A côté de noms incontournables comme Laurel Aitkens, Desmond Dekker ou bien Derrick Morgan, Ray Hurford s'attarde sur des artistes, moins connus, Denzel Denis, Ken Parker ou bien encore Bruce Ruffin mais tout aussi talentueux. THE SMALL AXE GUIDE TO REGGAE propose une plongée minutieuse au coeur d'une période cruciale, peut-être la plus importante, de l'histoire de notre musique préférée. Un temps où Reggae s'écrivait reggay... Le temps de l'avènement des Sound System, de la version, des toasters... Quand le Reggae était Prince!!!

13 €

 

  8 Bands

+ 2 DJ's

+ 3 Engineers

+ 1 Film

+ 14 Vocal Groups

+ 2 Labels

+ 7 musicians

+ 37 Producers

+ 51 Singers

__________________

= 140 artists for 200 pages in english!

SMALL AXE GUIDE TO REGGAE : 71-75

Ray Hurford

Muzik Tree / I am a Gorgon 2012

13 €

Ray Hufford vient ajouter un nouveau volet à sa serie SMALL AXE GUIDE consacrée au Dub écrit par le canadien Jim Dooley. Small Axe Guide To Dub répertorie et décortique 125 albums Dub.

 

Vous vous direz sans doute que ces 125 opus sont une goutte d'eau dans l'oceanique production jamaïcaine et vous aurez parfaitement raison ! Mais Dooley, il s'en défend dès son introduction, ne tente en aucun cas ici de lister et d'examiner tous les albums dub jamais sortis... Il lui aurait fallu largement plus que les 200 pages format A5 qui composent l'ouvrage ! Jim Dooley se fraye un chemin dans cette forêt dense plantée de galettes des plus obsures et de classiques intemporels en dévoilant ce qui se cache sous leur écorce cartonnée. Tel un dendrochronologue, notre auteur étudie, inspecte chaque sillon gravé à jamais dans la sève noire. Pour mieux saisir l'histoire et le développement spectaculaire de ce genre musical, souvent mal compris, Jim Dooley livre un travail de xylophage se creusant une galerie dans les méandres et interstices naturels de la musique jamaïcaine alors à son apogée, des 70's et du début des 80's pour suivre son évolution au travers d'essence plus jeune !

 

On pourrait débattre sur la sélection ici présentée par Dooley... De toutes les façons, il manquera toujours un album, il y en aura toujours un de trop ! Force est de reconnaitre la qualité et du travail de l'auteur qui nous donne des pistes, des indices pour susciter ainsi notre curiosité, notre enthousiasme...INDISPENSABLE !

SMALL AXE GUIDE TO DUB

Jim Dooley

Muzik Tree / I am a Gorgon 2010

SMALL AXE REGGAE ALBUM GUIDE TO DEEJAYS

Ray Hurford & Joakim Kalcidis

Muzik Tree / I am a Gorgon 2009

THE SMALL AXE REGGAE ALBUM GUIDE – DEEJAYS, faisant suite à un premier volet consacré aux chanteurs [The Small Axe Reggae Album Guide – Singers] édité en 1996, ressence 433 albums de DEEJAYS sortis entre 1971 et 2008. Chaque opus sélectionné, posséde son synopsis, sa chronique et certains, les plus chanceux, sont affublés de leur cover. Par ordre alphabétique, THE SMALL AXE REGGAE ALBUM GUIDE – DEEJAYS égrenne tout un pan de la musique jamaïcaine, cette culture née  à l'explosion des Sound System, dès la fin des 50's dans les quartiers les plus pauvres de Kingston. Le livre ne débute qu'en 1971 avec Dennis Alcapone et U Roy, pour la seule raison que le Toaster (Deejay en Jamaïque!) qu'il faut attendre le fin des 60's pour voir presser les premiers 7'' exclusivements toastés! De plus, cette sélection fait le choix de présenter uniquement des albums disponibles au moins en cds.

 

Pour n'oublier personne, le Guide liste une quantité impressionnante de Deejays, qui sans pour autant avoir sortis d'albums, ont pu ET ont du irrémédiablement influencer ce style, qui sans nul doute possible est une des composante de la culture Rap/Hip Hop. 

 

Évidemment, sélection oblige, parmi ces 433 choix, certains sont toujours contestables, principe même de l'exercice et ce qui fait tout le charme de l'ouvrage. Établi en collaboration avec Joakim Kalcidis, administrant le très bon site Reggaepedia, en tenant compte de l'avis et l'expertise de passionnés du monde entier, THE SMALL AXE REGGAE ALBUM GUIDE – DEEJAYS  est incontournable à tout passionné ou simple curieux afin de découvrir comment des chanteurs ont su dompter le micro pour céer plus qu'un style, un Art, qui va non seulement influencer toute la musique yardie à partir de la fin des 70's mais aussi établir les fondation de ce genre qu'est le Dancehall qui voit le jour au milieu des 80's...

 

  3 Bands

+ 36 DJ's

+ 2 Engineers

+ 9 Groups

+ 1 Musician

+ 1 Poet

+ 10 Producers

+ 48 Singers

__________________

= Full informations for 150 pages in english!

 

Ray Hurford s'attaque ici à la période dite ROCKERS, genre qui rythma les Dancehall yardies de 1975 au début des 80's. C'est le Reggae de Yabby You, de Culture, de Gregory Isaacs, de Augustus Pablo, de U Roy, de Trinity, de Jah Wosh, de Burning Spear et de tant d'autres ; celui sorti du guetto de Greenwich Farm, des studios Chanel One ou Wackies ; celui confectionné par Joe Gibbs, King Tubby ou bien encore ce trublion de Lee Perry ; celui qui verra venir la suprématie des Toaster et autre Dj...

Parmis les plus de 500 albums produits durant cet âge d'or, Ray Hurford établit en 150 pages, une séléction evidemment exhaustive chroniquée classée par artiste... Une source de références et d'informations INCONTOURNABLE...

SMALL AXE GUIDE TO ROCKERS part1

Ray Hurford

Muzik Tree / I am a Gorgon 2012

13 €

 

    100 producers

+ 400 albums

+ 100 photos

+ 200 graphics

__________________

= Full informations for 150 pages in english!

SMALL AXE GUIDE TO PRODUCERS

Ray Hurford

Muzik Tree / I am a Gorgon 2015

13 €

 

  100 band and vocal groups

+ 300 photos and grahics

__________________

= Full informations for 150 pages in english!

 

SMALL AXE GUIDE TO BANDS & VOCAL GROUPS

Ray Hurford

Muzik Tree / I am a Gorgon 2015

12 €